Revisión

Generación y funciones de los ensueños

P. Medrano-Martínez, M.J. Ramos-Platón [REV NEUROL 2014;59:359-370] PMID: 25297479 DOI: https://doi.org/10.33588/rn.5908.2014237 OPEN ACCESS
Volumen 59 | Número 08 | Nº de lecturas del artículo 11.430 | Nº de descargas del PDF 2.266 | Fecha de publicación del artículo 16/10/2014
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RESUMEN Artículo en español English version
Introducción En la última década han aumentado considerablemente las publicaciones sobre los ensueños, lo que refleja el interés de varios campos de la neurociencia por el tema. En este trabajo se revisan las principales teorías científicas que han contribuido al conocimiento de cómo se producen y cuál es su función.

Desarrollo Se expone la evolución de su estudio científico, siguiendo el enfoque neurofisiológico y el neurocognitivo. El primero busca determinar los mecanismos neurobiológicos que los generan y las estructuras cerebrales implicadas; el segundo considera los ensueños un tipo de cognición en interacción con el de vigilia. Se examinan diversas hipótesis sobre la función de los ensueños, en particular las que les atribuyen un papel en la consolidación de la memoria y la regulación del estado emocional.

Conclusiones Aunque no se ha determinado con exactitud cómo se generan los ensueños, los datos neurobiológicos resaltan la importancia de los núcleos pontinos del tronco cerebral, diversos sistemas de memoria, el sistema límbico y el sistema de recompensa cerebral y diversas áreas neocorticales. Los datos neurocognitivos subrayan la relación entre el procesamiento cognitivo y emocional que ocurre durante la vigilia y durante el sueño, así como la influencia del entorno en el contenido de los ensueños. Respecto a su función, cabe destacar su valor adaptativo, al contribuir al reprocesamiento de la información adquirida en vigilia y al control de las emociones. Esto sugiere que los ensueños participan en el desarrollo de las capacidades cognitivas.
Palabras claveConsolidación de la memoriaEnsueñosModelos neurocognitivosModelos neurofisiológicosTeorías adaptativas CategoriasNeuropsicologíaNeuropsiquiatríaSueño
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